Noche Astronómica y Cascada Salto del Nogal

San Juan de los Lagos, Jalisco
febrero 7, 2012
Primera Reforestación del Bosque de la Primavera 2012
julio 17, 2012

Aún con el Sol en el horizonte, Júpiter y Venus; en conjunción con la Luna, comenzaron a brillar tenuemente, anunciando el inicio de la noche. Poco a poco, estos tres astros tomaban magnificencia al borde del mundo. Los telescopios terminaban de ser ajustados, alineados y apuntados a alguno de esos puntos luminosos.

Pero en cuanto el último de los astros que nos sirvieron de aperitivos se ocultó; un cielo totalmente despejado y oscuro, apenas iluminado por el cercano Atemajac de Brizuela, develaba una esplendorosa visión de estrellas. Los telescopios nos acercaban a infinidad de estrellas; cúmulos abiertos con miles de estrellas de diferentes brillos y colores esparcidos aleatoriamente por toda el área del ocular del telescopio. Cúmulos globulares, tan densos y con tal cantidad de estrellas concentradas en el mismo punto, que en el centro, sin poder distinguirlas, apenas nos las podemos imaginar.

Desde el inicio de la noche; Marte brillaba amarilla en la parte alta de la cúpula celeste. Y unas horas mas tarde Saturno se hizo visible por el este.  En resumen: La luna con apenas un borde iluminado, 4 brillantes planetas (Venus, Júpiter, Marte y Saturno) y una gran cantidad de nebulosas, cúmulos abiertos y globulares, galaxias y estrellas; que en una noche sin demasiado frío, sin nubosidad ni humedad; convirtieron la Noche Astronómica Orión, en una de las mejores experiencias astronómicas de mi corta vida.

Pero el fin de semana no terminó con la luz del día del domingo; estando tan cerca de Tapalpa, no perdimos la oportunidad de visitar, si no la cascada mas alta, una de las mas altas de Jalisco, el Salto del Nogal. Y con el desayuno en la panza, y todos nuestros triques en la cajuela; nos dirigimos a Tapalpa por la carretera, envuelta de pinos y viento fresco, la carretera que va de Atemajac de Brizuela, pasando por Juanacatlan, hacia Tapalpa es una de mis favoritas. Para llegar a la cascada del Salto del Nogal, no es necesario manejar hasta Tapalpa, desde la Frontera, un crucero antes de Tapalpa, tomamos terracería hacia el sur. Unos 6 o 7 kilómetros de terracería en buen estado y con letreros, nos conducen hasta el punto de bajada. De ahí el camino es a pié, y no poco agotador. Pero la brisa de la cascada en la cara mientras observamos su altura; hacen que la bajada, y sobre todo la subida, valgan la pena. Y claro, una helada cerveza con un plato de borrego, le dan el broche de oro al fin de semana.